Этиловый спирт или этанол – это бесцветная жидкость с характерным запахом и жгучим вкусом. Это один из важнейших представителей группы спиртов с химическим обозначением C2H5OH. Алкогольные напитки, полученные в процессе алкогольного брожения (вино, пиво), были известны в Древнем Египте, Вавилоне, Китае, Индии, Греции и Риме.

Получение этилового спирта высокой крепости впервые произошло в 11 веке в Италии (путем дистилляции вина, spiritus vini = винный спирт или aqua ardens seu vitae = огненная вода или вода жизни). Уже в следующем столетии в Салерно (в медицинской школе) было произведено большое количество этого соединения, спирт этиловый использовался в качестве лекарства, хотя его свойства, стимулирующие кровообращение, были обнаружены намного позже, подробнее на сайте - https://spirt-torg.com.ua/cena.html.

Арнольд де Вилланова (13 век) в своих многочисленных трудах восхвалял целебные свойства этилового спирта как препарата, «укрепляющего тело и продлевающего жизнь». В Германии в 1318 году, во время эпидемии чумы, алкоголь использовался в лечебных целях. По-видимому, в XIII веке Луллс был первым, кто получил почти безводный спирт путем дистилляции вина с негашеной известью, и назвал полученный продукт ultima consolatio corporis humani (величайшее утешение для человеческого тела). Другой метод обезвоживания спирта с помощью карбоната калия (поташа) дал Василий Валентин, чьи труды появились в начале 17 века.

По словам Дж. Д. Бернала, название препарата - алкоголь - неправильное понимание; это арабское слово изначально означало краситель для бровей (черный сульфид сурьмы, используемый красавицами гарема), а позже использовался для описания всех тонких порошков. В 14 веке против чумы могли купить спирт этиловый и применять его водные растворы в виде шотландской водки. Этот препарат должен был продлевать жизнь, отсюда и название «аква вита». Производство алкоголя со временем стало массовым и находилось вне контроля врачей. Это внесло значительный вклад в развитие методов дистилляции, об этом вы можете узнать на сайте.